RAF Kenley

Die RAF-vegtersbasis in Kenley, Surrey, het 'n belangrike rol gespeel in die Slag van Brittanje. RAF Kenley was nie so ver suid van Londen in vliegtyd nie en die verdediging van die stad was die primêre taak vir die vlieëniers wat op Kenley gebaseer was. Soos met baie ander vegterkommando's in die suidooste van Engeland, is RAF Kenley deur die Luftwaffe aangeval.

RAF Kenley is tydens die Eerste Wêreldoorlog gebou toe die land wat as 'n gholfbaan gedien het, onder die Defense of the Realm Act opgerig is en ontwikkel het tot 'n volwaardige lugbasis wat die Royal Flying Corps bedien.

Die land by Kenley is nooit weer teruggeneem na die vorige gebruik nie en het gedurende die 1920's en 1930's as 'n RAF-basis gedien. Een van sy bekendste vlieëniers voor die Tweede Wêreldoorlog was Douglas Bader wat Gloucester Gamecocks van die basis af gevlieg het.

Toe die oorlog in September 1939 nader, gaan RAF Kenley op 'n oorlogsgrondslag. Die aanloopbaan is verleng en verbeter om voorsiening te maak vir die nuwe vegvliegtuie waarmee Fighter Command voorsien is. Wat die opstyg betref, het 'n orkaan Mark I Hawker bewys dat hy onder krag was vir die lengte van die oorspronklike aanloopbaan en om daarvoor te vergoed, is die aanloopbaan verleng. Teen die tyd van die Slag van Brittanje het die orkaan egter veel groter enjinkrag gehad en die lengte van Kenley se aanloopbaan was meer as voldoende.

Eenhede van die weermag het Kenley verdedig en teen die tyd van die Slag van Brittanje het Kenley sy eie voorraad van 35.000 liter vliegtuigbrandstof, 8.000 liter petrol, 2.500 liter olie en 1.25 miljoen ammunisie gehad. Vier Bofors-gewere het die basis beskerm.

Die eskader wat die meeste met Kenley geassosieer word, was 615. Dit het gehelp om die soldate wat by Dunkirk ontruim is, te beskerm. Na hierdie onttrekking het dit egter gou duidelik geword dat Brittanje die gevaar het om self aangeval te word. Soos Churchill gesê het: “Die slag van Brittanje is op die punt om te begin.” Vir 'n aanval op die see aan die suidkus van Engeland het die Duitse oorlogsmasjien 'n volledige beheersing van die lug nodig gehad. Daarom moes 'n vegkommando aangeneem word.

Kenley het sektorhoofkwartier geword van No. 11 Group, Fighter Command. Slegs 'n paar kilometer suid van Croydon, sou baie buitelandse vlieëniers vertroud gewees het met die ligging van Kenley, want dit was nie te ver van die baan af om op die Croydon-lughawe te land nie - toe die voorste lughawe vir die stad.

Na verwagting sou Kenley 'n teiken vir Luftwaffe-bomwerpers gewees het. Die ergste aanval teen die basis het op 18 Augustus gekomste 1940. Die aanval het om 13.15 begin en daartoe gelei dat vier Hawker Hurricanes en een Blenheim vernietig is, terwyl vier ander vliegtuie beskadig is. Nege mense by die basis is dood en tien gewond. Drie hangars is vernietig en die basis was ure lank sonder 'n kommunikasiestelsel. Die aanloopbaan is beskadig, maar die kraters is vinnig ingevul. RAF Kenley was gereed vir aksie binne enkele ure nadat die aanval beëindig is - behalwe met een uitmergelende probleem. Die aanval het geïdentifiseer hoe kwesbaar Kenley is vir die vernietiging van sy kommunikasiestelsel - en dieselfde geld ook vir ander Fighter Command-basisse. RAF Kenley was, sonder kontak met Bentley Prior, hoofkwartier vir vegter-kommando, effektief blind vir wat in die suidooste van Engeland aan die gang was. Om dit reg te stel en te verseker dat daar nooit weer plaasgevind het nie, is 'n nuwe kommunikasiesentrum buite die basis gevind by 'n leë slagery in die dorpie Kenley, waar aanvaar is dat dit veilig sou wees vir aanval.

Na die einde van die Slag van Brittanje het Kenley vegtersondersteuning verleen aan bomwerpers wat na die besette Europa op pad was. Die begeleidingsrol was egter beperk ten opsigte van die omvang vanweë die hoeveelheid brandstof wat elke vegter gedra het. Namate die Geallieerdes meer aanstootlik geraak het ten opsigte van bekwaamheid, is die opdragrol van Kenley verander. RAF Biggin Hill is die leier van No 11 Group.

Verwante poste

  • RAF Kenley

    Die RAF-vegvliegtuigbasis in Kenley, Surrey, het 'n belangrike rol gespeel in die Slag van Brittanje. RAF Kenley was nie so ver suid van Londen nie ...

List of site sources >>>


Kyk die video: Exploring an abandoned Airfield RAF Kenley (November 2021).